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OpenSSL: Impressora 3D a laser de código aberto

OpenSSL: Impressora 3D a laser de código aberto
A impressora 3D de código aberto custa pelo menos 40 vezes menos do que uma equivalente comercial. [Imagem: Jeff Fitlow/Rice University]

Impressora 3D de código aberto

Engenheiros da Universidade Rice, nos EUA, liberaram em regime de código aberto o projeto de uma plataforma de impressão 3D a laser.

A OpenSLS é uma impressora a laser capaz de criar os objetos tridimensionais usando pós plásticos e biomateriais.

Construída a partir de um laser de CO2 comercial, a plataforma custa pelo menos 40 vezes menos do que uma equivalente comercial, embora apresente o mesmo nível de qualidade.

Tecnologia SLS

A impressora 3D a laser de código aberto é baseada na conhecida tecnologia SLS, sigla de Selective Laser Sintering, ou sinterização seletiva a laser - a sinterização é um processo de união das partículas sem fusão, por meio de um superaquecimento rápido.

"A tecnologia SLS está disponível há mais de 20 anos, e é uma das únicas tecnologias de impressão 3D que tem a capacidade de formar objetos com saliências e bifurcações radicais," disse Jordan Miller, um dos projetistas da OpenSLS.

De fato, a tecnologia SLS foi usada para construir o primeiro avião impresso do mundo. Mas, em princípio, a equipe está mais interessada em usar biomateriais.

"A tecnologia SLS é perfeita para criar alguns dos formatos complexos que usamos em nosso trabalho, tais como redes vasculares do fígado e outros órgãos," disse Miller, que é especialista em engenharia de tecidos e medicina regenerativa.

OpenSSL: Impressora 3D a laser de código aberto
Exemplos de estruturas construídas com a OpenSSL. [Imagem: Jeff Fitlow/Rice University]

Barato e caro

Pelos cálculos da equipe, como a OpenSLS depende de equipamentos a serem adquiridos comercialmente, uma impressora completa em código aberto deverá custar cerca de US$10.000 - em comparação, versões comerciais têm preços variando entre US$400 mil e US$1 milhão.

Detalhes sobre como construir sua própria impressora 3D a laser podem ser obtidos no site do projeto OpenSLS.

Bibliografia:

Open-Source Selective Laser Sintering (OpenSLS) of Nylon and Biocompatible Polycaprolactone
Ian S. Kinstlinger, Andreas Bastian, Samantha J. Paulsen, Daniel H. Hwang, Anderson H. Ta, David R. Yalacki, Tim Schmidt, Jordan S. Miller
PLoS ONE
Vol.: Published online
DOI: 10.1371/journal.pone.0147399




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