Eletrônica

Passar no caixa sem retirar produtos do carrinho mais próximo da realidade

Passar no caixa sem retirar produtos do carrinho mais próximo da realidade
Componentes do novo sistema de leitura simultânea de múltiplas etiquetas RFID.[Imagem: Gary Meek]

As etiquetas RFID, um sistema de identificação por ondas de rádio, deverão substituir os códigos de barras na identificação de produtos. A principal promessa desse sistema é que você poderá passar com o carrinho de supermercado em frente ao caixa, e uma antena será capaz de identificar todos os produtos que você está comprando, sem a necessidade de que eles sejam retirados do carrinho.

Teoria e prática

A promessa existe, mas a tecnologia ainda está sendo aperfeiçoada para que possa ser posta em uso. Acontece que, quando todas as etiquetas dos produtos no interior do carrinho se aproximam do leitor, é necessário um mecanismo especial para que todas possam ser lidas.

Normalmente o leitor se comunica com a etiqueta RFID que enviou o sinal mais forte, lê os seus dados e a coloca para "dormir", para que ela não fique transmitindo repetidamente. Então o leitor dá atenção ao próximo sinal mais forte, e assim por diante. O problema é que isso torna o processo muito demorado.

Leitura de múltiplas etiquetas

Agora, engenheiros do Instituto de Tecnologia da Geórgia, nos Estados Unidos, desenvolveram um mecanismo que consegue falar com múltiplas etiquetas simultaneamente.

"Nós projetamos um sistema anticolisão realmente barato, que transmite múltiplos sinais únicos de volta simultaneamente, sem esse complicado processo de vai-volta," explica o pesquisador Gregory Durgin.

Transmissor, receptor e emulador

O sistema possui três partes: um transmissor, um receptor e um emulador. O transmissor envia um sinal de rádio para a antena e o emulador simula a atividade de um circuito integrado. Conectando o emulador à antena gera-se um sinal com um espectro único, que é transmitido para o receptor.

Cada um desses sinais pode então ser separado dos outros, permitindo a leitura simultânea de dados vindos de múltiplas etiquetas. Os experimentos mostraram que o novo sistema consegue medir a potência e a fase de até 256 etiquetas RFID em seu campo de ação, que abrange uma área de seis metros quadrados, mais do que suficiente para uma operação real.





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