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Sabão magnético pode limpar vazamentos de óleo

Sabão magnético pode limpar vazamentos de óleo
A capacidade do sabão magnético em responder ao magnetismo permite que uma ampla gama de suas propriedades seja alterada ligando ou desligando um campo magnético externo.[Imagem: Brown et al.]

Limpeza magnética

Cientistas criaram um sabão magnético.

O sabão, feito com sais ricos em ferro dissolvidos em água, reage a um campo magnético externo quando colocado em uma solução.

Essa propriedade em um sabão totalmente funcional, que lava de verdade, pode ser a solução para a limpeza de derramamentos de óleo, já que ele pode ser facilmente coletado após o uso, reduzindo o impacto ambiental.

Os cientistas procuram há muito tempo uma maneira de controlar os sabões - ou surfactantes, como eles são conhecidos na indústria - para aumentar sua capacidade de dissolver óleo em água e depois removê-los.

Agora a equipe do professor Julian Eastoe, da Universidade de Bristol, no Reino Unido, achou a solução.

Sabão magnético

O grupo já havia trabalhado em sabões sensíveis à luz e ao dióxido de carbono, assim como a alterações no pH, na temperatura ou na pressão.

Mas sua inovação mais marcante é a mais recente de todas, o primeiro sabão do mundo sensível a um campo magnético.

O sabão magnético foi produzido através da dissolução de ferro em uma variedade de materiais inertes, compostos de íons cloreto e brometo, muito semelhantes aos encontrados nos amaciantes de roupa e nos enxaguantes bucais.

A adição do ferro criou centros metálicos no interior das partículas de sabão.

Surfactantes à base de líquidos iônicos, compostos principalmente de água com alguns complexos metálicos de transição, têm sido sugeridos como potencialmente controláveis por ímãs há algum tempo.

Mas sempre se considerou que seus centros metálicos ficariam muito isolados dentro da solução, evitando as interações de longo alcance necessárias para que eles se tornassem magneticamente ativos.

Aplicações dos sabões magnéticos

As aplicações potenciais dos surfactantes magnéticos são enormes.

Sua capacidade de responder ao magnetismo permite que uma ampla gama de suas propriedades seja alterada ligando ou desligando um campo magnético externo.

Isso inclui a condutividade elétrica, o ponto de fusão, o tamanho e a forma dos agregados e até a rapidez com que ele se dissolve em água.

Esses fatores são fundamentais para a aplicação de sabões em uma variedade de ambientes industriais.

Suas propriedades magnéticas também tornam mais fácil sua captura e remoção, sugerindo novas aplicações em limpeza ambiental e no tratamento de água.

Experimentos científicos que requerem um controle preciso de gotículas de líquido também podem ficar mais fáceis com a adição deste surfactante e de um campo magnético.

Bibliografia:

Magnetic Control over Liquid Surface Properties with Responsive Surfactants
Paul Brown, Alexey Bushmelev, Craig P. Butts, Jing Cheng, Julian Eastoe, Isabelle Grillo, Richard K. Heenan, Annette M. Schmidt
Angewandte Chemie International Edition
20 JAN 2012
Vol.: Article first published online
DOI: 10.1002/anie.201108010




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