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A luz que revela seu interior - em 3D

A luz que revela seu interior - em 3D
As imagens detalhadas do pâncreas elucidaram aspectos da formação do órgãos que eram desconhecidas até agora.[Imagem: Cheddad et al.]

Tomografia óptica

Olhar para dentro de você está adquirindo um novo sentido, graças à equipe do professor Ulf Ahlgren, da Universidade de Umea, na Suécia.

Ou, pelo menos, permitirá que você veja seu interior com uma resolução nunca antes alcançada. O interior físico, é bom que se diga.

Para prosseguir em seus estudos do diabetes, os pesquisadores tiveram que aprimorar uma técnica de imageamento de última geração, chamada Tomografia Óptica de Projeção.

O termo "óptica" indica que a tecnologia usa luz comum, em lugar dos mais comuns raios X usados em imagens médicas.

Isto tem feito a técnica deslanchar rapidamente porque a radiação não-ionizante permite estudos no campo da biologia e da patologia sem afetar o material sendo estudado.

A nova técnica permite uma visualização em três dimensões de níveis microscópicos dos tecidos, o que inclui a expressão de genes e proteínas dentro de uma amostra de tecido.

A luz que revela seu interior - em 3D
Imagens de tomografia óptica do estômago, intestino e pâncreas de um modelo animal para estudo do diabetes. [Imagem: Cheddad et al.]

Células produtoras de insulina

Os pesquisadores suecos conseguiram ampliar o campo de visão da tomografia óptica, permitindo a observação de órgãos inteiros, sem distorções.

Isso possibilitou a captura de objetos menores e menos iluminados, criando uma reprodução mais exata das diversas células presentes no tecido, incluindo as chamadas ilhotas de Langerhans, que produzem insulina.

A técnica também já permitiu a descrição de aspectos até agora desconhecidos de como o pâncreas se desenvolve na fase embrionária.

O estudo revelou que as células de insulina são muito mais numerosas do que se calculava, e, ao contrário do que se acreditava, elas não são distribuídas uniformemente - a maioria dessas células está concentrada no chamado lobo gástrico do pâncreas.

Problemas na produção de insulina ou a incapacidade do organismo em responder aos sinais da insulina podem levar ao diabetes.

Bibliografia:

Impaired spleen formation perturbs morphogenesis of the gastric lobe of the pancreas
Hörnblad, A, Eriksson, AU, Sock, E, Hill, RE, Ahlgren, U
PLoS One
Vol.: 6(6):e21753
DOI: 10.1371/journal.pone.0021753

An improved protocol for optical projection tomography imaging reveals lobular heterogeneities in pancreatic islet and ß-cell mass distribution
Hörnblad, A, Cheddad, A, Ahlgren, U
Islets
Vol.: Jul-Aug;3(4):204-8
DOI: 10.4161/isl.3.4.16417

Image Processing Assisted Algorithms for Optical Projection Tomography
Cheddad, A, Svensson, C, Sharpe, J, Georgsson, F, Ahlgren, U
IEEE Trans Med Imaging
Vol.: Epub ahead of print
DOI: 10.1109/TMI.2011.2161590




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