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Vulcão gigante nos Andes está se mexendo

Vulcão gigante nos Andes está se mexendo
O gigantesco vulcão Uturuncu, quando acordar de seu sono de 270.000 anos, pode produzir uma erupção catastrófica.[Imagem: Y. Fialko/SIO/UCSD]

Magma ativo

Satélites de monitoramento ambiental detectaram deformações do solo acima de um gigantesco corpo de magma subterrâneo.

A movimentação, que pode indicar uma atividade vulcânica futura, está ocorrendo no centro da Cordilheira dos Andes.

A província vulcânica conhecida como Altiplano-Puna é parte de um arco vulcânico ativo no centro da América do Sul, estendendo-se pelo Peru, sudoeste da Bolívia, Chile e noroeste da Argentina.

Nesta região existem grandes caldeiras formadas após erupções catastróficas no passado.

E é lá também, entre 17 e 19 km de profundidade, que se encontra o maior corpo de magma ativo conhecido na crosta continental da Terra.

Elevação sombrero

Em um estudo publicado na revista Science, os cientistas usaram dados de radar dos satélites Envisat e ERS para estudar uma elevação incomum perto do vulcão Uturuncu, adormecido há 270.000 anos.

As medições dos satélites mostram que o terreno nesta área vem se elevando cerca de 1 centímetro por ano nos últimos 20 anos.

A área circundante, por sua vez, está afundando a uma taxa mais lenta de cerca de 2 milímetros por ano.

Devido ao formato de um chapéu de abas largas que essa movimentação está criando, a equipe batizou a ocorrência de "elevação sombrero".

Shhh....

A deformação é atribuída ao inchamento de um grande volume "flutuante" de rocha fundida, na parte superior do magma.

Os autores sugerem que a maior parte do material fundido está sendo drenado das partes adjacentes do magma, causando o afundamento periférico.

O estudo não faz estimativas sobre o eventual despertar do Uturuncu.

Bibliografia:

Sombrero Uplift Above the Altiplano-Puna Magma Body: Evidence of a Ballooning Mid-Crustal Diapir
Yuri Fialko, Jill Pearse
Science
Vol.: 338 no. 6104 pp. 250-252
DOI: 10.1126/science.1226358




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