Energia

Bactérias espaciais são super geradores de energia

Bactérias do espaço são super geradores de energia
Bactérias que vivem em órbita da Terra quase dobraram a produção de eletricidade de uma célula a combustível bacteriana.[Imagem: Zhang et al./ACS]

Célula a combustível bacteriana

Bactérias que vivem em órbita da Terra são geradores de eletricidade extremamente eficientes.

O Bacillus stratosphericus é encontrado em altas concentrações na estratosfera, mas eventualmente chega até a superfície por algum processo atmosférico.

Cientistas da Universidade de Newcastle, no Reino Unido, encontraram essa bactéria, e algumas de suas parentes, quando capturavam diferentes espécies de bactérias de um rio.

O objetivo dessa caçada era testar o rendimento de cada bactéria em uma célula de combustível microbiana.

Esses biogeradores, que funcionam de forma um pouco parecida com uma bateria, usam bactérias para converter compostos orgânicos diretamente em eletricidade, por meio de um processo conhecido como oxidação biocatalítica.

Bactérias do "espaço"

Grant Burgess e seus colegas já haviam isolado 75 diferentes espécies de bactérias, que foram cultivadas em filmes bacterianos e postos em suas biocélulas geradoras de energia.

Entre as mais eficientes, estava a inesperada "bactéria espacial", compondo um filme que foi capaz de elevar a produção de energia da célula a combustível microbiana de 105 Watts por metro cúbico de material para 200 Watts por metro cúbico.

Bactérias do espaço são super geradores de energia
Células a combustível microbianas são biogeradores, que usam bactérias para converter compostos orgânicos diretamente em eletricidade. [Imagem: Grant Burgess]

"Encontrar o Bacillus altitudinis foi uma grande surpresa, mas isto demonstra o potencial desta técnica para o futuro - há bilhões de micróbios por aí com potencial para gerar energia," disse Burgess.

Tanto o Bacillus stratosphericus quanto o Bacillus altitudinis são membros do filo Bacteroidetes, e vivem primariamente na fronteira entre a atmosfera e o espaço exterior.

Bioenergia

Estudar cada bactéria permite que os cientistas desenvolvam um "mix" para criar filmes bacterianos mais eficientes na geração de eletricidade.

"Esta é a primeira vez que micróbios individuais foram estudados e selecionados dessa forma," disse o pesquisador.

O biofilme - essencialmente uma colônia de bactérias, formando uma espécie de "lodo" - recobre os eletrodos de carbono da célula a combustível bacteriana.

Conforme os microrganismos se alimentam, eles produzem elétrons que são coletados pelos eletrodos, gerando a eletricidade.

Bibliografia:

Enhanced electricity production by use of reconstituted artificial consortia of estuarine bacteria grown as biofilms
Jinwei Zhang, Enren Zhang, Keith Scott, Grant Burgess
Journal of Environmental Science & Technology
February 21, 2012
Vol.: Article ASAP
DOI: 10.1021/es2020007




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