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Detector de raios cósmicos é instalado na Antártica

Com informações do MCTI - 18/01/2015

Detector de raios cósmicos é instalado na Antártica
Vista aérea do local onde está o Criosfera-1, equipamento para auxiliar nos estudos sobre mudanças climáticas.[Imagem: MCTI]

Criosfera

A missão do módulo de pesquisa Criosfera 1, de ampliar os estudos sobre as variações dos parâmetros atmosféricos para melhor entender as mudanças climáticas na Antártica, ganhou mais um reforço.

O laboratório receberá um novo instrumento, o detector de raios cósmicos CRE@AT (Cosmic Rays Experiment at Antarctica, na sigla em inglês), que ajudará a medir o efeito desses elementos na superfície da Terra.

Originários do espaço interestelar, os raios cósmicos são partículas energéticas que se deslocam a velocidades próximas à da luz (299.792.458 metros por segundo) e fornecem aos cientistas informações importantes sobre as condições físicas do sistema solar e do universo.

André Massafferri, do Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas (CBPF) explica que esses elementos do cosmos interagem na alta atmosfera, criando o chamado "chuveiro de partículas" na superfície da Terra, composto basicamente de múons, que são os "primos mais pesados" do elétron.

Segundo ele, o CRE@AT permite a detecção de tais partículas cósmicas com alta eficiência, além de ser capaz de medir a taxa dessas partículas a cada tomada de dados de dez minutos.

Astrofísica de alta energia

A iniciativa é resultado da parceria entre o CBPF, a Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj) e o Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia da Criosfera (INCT Criosfera).

"Essa é a primeira fase do projeto", diz Massafferri. "Na segunda, pretende-se medir também a direção em que eles incidem na Terra e, na terceira, a energia da trajetória de cada uma dessas partículas".

O coordenador do Criosfera 1, o físico Heitor Evangelista da Silva (Uerj), ressalta o uso de tecnologia baseada em fibras ópticas e o projeto nacional como elementos positivos do CRE@AT.

"A instrumentação é uma das mais modernas já desenvolvidas nesta área e coloca o Criosfera 1 como parte de uma das maiores vocações científicas da Antártica: o estudo da astrofísica de alta energia," reforça Evangelista, que acaba de chegar da missão bem-sucedida para a instalação do primeiro laboratório de raios cósmicos do Brasil no Centro da Antártica.

Raios cósmicos e nuvens

De acordo com o pesquisador do CBPF, as variações no sistema antártico têm grandes implicações em várias partes do mundo, o que serve como uma espécie de termômetro das mudanças climáticas.

Massafferri lembra que estudos recentes, ainda não conclusivos, indicam uma relação entre o clima e os raios cósmicos, tendo por princípio que a formação de nuvens parte de um ponto inicial, seja uma partícula de poeira mineral terrestre ou cósmica, por exemplo.

"Um dos objetos do estudo será justamente a relação de formação de nuvens com o clima e com partículas cósmicas."

Ele afirma ainda que características peculiares do local onde está instalado o Criosfera 1, no Centro-Oeste da Antártica, são "interessantes" para a realização dessas medidas. Entre os motivos, está o tamanho reduzido da atmosfera em relação a regiões fora dos polos, a direção do campo magnético e a ausência de crosta terrestre."





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