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Robótica

Implante auditivo tipo faça você mesmo custa menos de US$1

Redação do Site Inovação Tecnológica - 08/10/2020

Implante auditivo tipo faça você mesmo custa menos de US$1
As peças individuais do aparelho, que pode ser usado dependurado como um colar.
[Imagem: Sinha et al. - 10.1371/journal.pone.0238922]

Implante auditivo DIY

Dentro da mais pura cultura maker, ou faça você mesmo, o pesquisador Soham Sinha, atualmente no Instituto de Tecnologia da Geórgia, nos EUA, lançou um projeto livre de implante auditivo.

"Neste trabalho, descrevemos o desenvolvimento e testes audiológicos rigorosos de um aparelho auditivo mínimo, impresso em 3D e de custo ultrabaixo (US$ 1 em peças). A visão do dispositivo é tornar o aparelho auditivo acessível e viável para idosos com perda auditiva relacionada à idade em países de baixa e média renda," escreveu a equipe em seu projeto.

Os aparelhos auditivos são uma ferramenta essencial para pessoas com perda auditiva - especialmente a perda auditiva relacionada à idade, que atualmente afeta cerca de 226 milhões de adultos com mais de 65 anos de idade em todo o mundo - a OMS projeta 900 milhões até 2050.

No entanto, a adoção desses aparelhos permanece relativamente baixa, chegando a menos de 3% dos adultos em países de renda baixa e média, contra cerca de 20% dos adultos nos países desenvolvidos.

Embora várias razões contribuam para essa baixa aceitação, incluindo o baixo ganho auditivo de alguns modelos, a equipe acredita que o custo é o fator mais significativo. Embora o preço de fabricação dos aparelhos auditivos tenha diminuído sensivelmente, o preço de varejo de um par varia de US$ 1.000 a US$8.000 nos EUA, garantem os pesquisadores.

Este foi o ensejo para que eles desenvolvessem o LoCHAid, sigla em inglês para "auxílio auditivo de baixo custo".

Baixo custo e miniaturização

Embora o aparelho possa ser facilmente construído por pessoas ou equipes que contem com os recursos de impressão 3D e montagem eletrônica, se for produzido em massa ele pode custar menos de US$1 - a equipe calcula que, encomendando 10.000 unidades a uma indústria, incluindo fones de ouvido, bateria tipo moeda e suporte, as peças custariam US$0,98.

Os inconvenientes incluem uma vida útil mais curta que os modelos comerciais (atualmente 1,5 ano), bem como seu tamanho relativamente grande, que pode não agradar a todos. Mas os pesquisadores afirmaram já estar trabalhando em um protótipo menor, mas que certamente sairá mais caro e não poderá ser fabricado no estilo faça você mesmo.

Bibliografia:

Artigo: LoCHAid: An ultra-low-cost hearing aid for age-related hearing loss
Autores: Soham Sinha, Urvaksh D. Irani, Vinaya Manchaiah, M. Saad Bhamla
Revista: PLoS ONE
DOI: 10.1371/journal.pone.0238922





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