Nanotecnologia

Microfoguete submarino é alimentado pela própria água do mar

Microfoguete submarino é alimentado pela água do mar
Quando a água do mar, rica em cloretos, reage com o magnésio, são liberadas bolhas de hidrogênio, que fornecem a propulsão para o micromotor. [Imagem: Wei Gao et al./Nanoscale]

Microssubmarinos

Em 2011, a equipe do professor Joseph Wang, da Universidade da Califórnia, criou um microfoguete com potencial para navegar pelo sangue e capturar células doentes.

Isso com muitas modificações, porque o micromotor precisava estar mergulhado em uma solução que contivesse seu combustível, o peróxido de hidrogênio.

Um ano depois, eles superaram essa deficiência, criando um microfoguete que levava seu próprio combustível.

Agora, eles ampliaram sua família de possibilidades, sempre com o foco de encontrar as condições adequadas para fazer seus micromotores moverem-se no interior de seres vivos.

Água do mar como combustível

Desta vez, o combustível ficou mais simples e mais benigno - o microfoguete é impulsionado pela água do mar.

Os micromotores são formados por micropartículas de magnésio recobertas por uma camada de níquel e ouro, que permitem que o foguete seja guiado magneticamente.

Quando a água do mar, rica em cloretos, reage com o magnésio, são liberadas bolhas de hidrogênio, que fornecem a propulsão para o micromotor.

A liberação contínua das bolhas de hidrogênio dá ao pequeno veículo uma velocidade considerável, percorrendo três vezes seu comprimento a cada segundo, o equivalente a 90 micrômetros.s-1.

Embora ainda não possam ser usados no corpo humano, Wang afirma que a propulsão na água do mar poderá tornar os micromotores úteis em pesquisas para a retirada de gotas de óleo e outros contaminantes na água do mar.

Bibliografia:

Seawater-driven magnesium based Janus micromotors for environmental remediation
Wei Gao, Xiaomiao Feng, Allen Pei, Yonge Gu, Jinxing Lia, Joseph Wang
Nanoscale
Vol.: 5, 4696-4700
DOI: 10.1039/C3NR01458D




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