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NASA declara fim da missão do recordista robô Opportunity

NASA declara fim da missão do recordista robô Opportunity
[Imagem: NASA/JPL-Caltech]

Vítima de tempestade marciana

Depois de 15 anos andando e pesquisando Marte, o robô Opportunity foi finalmente declarado "morto" pela NASA.

O jipe robótico foi vitimado por uma tempestade sem precedentes, em escala planetária, que mudou a face de Marte em junho do ano passado e cobriu os painéis solares que recarregavam as baterias do robô.

A NASA vinha tentando restabelecer contato com o Opportunity desde então, na expectativa que os ventos marcianos pudessem soprar a poeira que se acumulou sobre os painéis solares.

Como não obteve resposta, a agência decidiu abandonar os esforços e dar a missão por encerrada - uma missão cujo objetivo primário era de 90 dias, mas que alcançou 5.499 dias.

O robô Opportunity chegou a Marte em 24 de Janeiro de 2004. Vinte dias antes, seu irmão gêmeo, Spirit, havia pousado do outro lado do planeta. A missão do Spirit terminou em 2011, depois que o robô ficou preso em uma pedra.

NASA declara fim da missão do recordista robô Opportunity
Nenhuma outra missão deixou tantos rastros em Marte. [Imagem: NASA/JPL-Caltech]

Recordes na exploração espacial

A missão do robô Opportunity é de longe a mais duradoura em Marte. Em seus 15 anos de missão, o jipe rodou 45 quilômetros - o Spirit rodou 6,8 km - e estudou mais de 100 crateras.

Veja algumas outras realizações do Opportunity:

  • Recorde de rodagem em um único dia em Marte (20 de março de 2005), quando viajou 220 metros.
  • Retornou mais de 217.000 imagens, incluindo 15 panoramas de 360 graus.
  • Encontrou um raro meteorito em Marte, de origem desconhecida.
  • Deu um susto em todo o mundo quando fotografou uma rocha misteriosa em Marte, que não aparecera em fotos anteriores.
  • Expôs as superfícies de 52 rochas para revelar minerais frescas para análise e limpou 72 alvos adicionais com um pincel para prepará-los para inspeção com espectrômetros e um microscópio.
  • Encontrou hematita, um mineral que se forma na água, em seu local de pouso.
  • Descobriu fortes indícios na Cratera Endeavour da ação da água antiga semelhante à água potável de uma lagoa na Terra.
  • Como seu irmão Spirit, o Opportunity também atolou em Marte, mas conseguiu se livrar do atoleiro de areia um mês depois.





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