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Plutão está colorindo Caronte de vermelho

Redação do Site Inovação Tecnológica - 21/09/2016

Plutão está colorindo sua lua de vermelho

[Imagem: NASA/JHU/APL/SWRI]

Pintura cósmica

Caronte, a maior das cinco luas conhecidas de Plutão, tem uma mancha vermelha em seu polo norte.

Os cientistas estão especulando que essa coloração peculiar, descoberta pela sonda New Horizons, poderia ser causada pela captura de gás metano emitido por Plutão.

As moléculas de metano ficariam aprisionadas na calota polar da lua durante os longos invernos, de mais 100 anos, que existem lá.

Uma grande equipe, liderada por Will Grundy, do Observatório Lowell, analisou dados gerados pela New Horizons e criou um modelo da dinâmica da superfície do satélite, levando em conta ainda os efeitos do movimento conjunto de Plutão e Caronte em torno do Sol.

A conclusão é que, além de realmente ser capaz de preservar o metano liberado por Plutão, a calota polar norte de Caronte, uma vez exposta à radiação solar, pode ser palco de processos fotoquímicos que transformam o metano em moléculas mais complexas, criando a coloração avermelhada.

Em termos mais simples, Plutão está aos poucos colorindo sua lua de vermelho.

Bibliografia:

Artigo: The formation of Charon’s red poles from seasonally cold-trapped volatiles
Autores: W. M. Grundy et al.
Revista: Nature
DOI: 10.1038/nature19340






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