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Demonstração histórica estabelece comunicação espacial a laser

Demonstração histórica estabelece comunicação espacial a laser
O transmissor a laser está a bordo da sonda espacial LADEE, que está estudando a atmosfera da Lua. [Imagem: NASA]

Comunicação espacial a laser

A comunicação espacial a laser funciona, e funciona bem.

Foi o que demonstrou uma sonda espacial da NASA que está em órbita da Lua.

O experimento LLCD (Lunar Laser Communication Demonstration, ou demonstrador de comunicação a laser lunar) foi enviado ao espaço em Maio deste ano.

Nos primeiros testes agora realizados, a comunicação a laser alcançou uma taxa de 622 megabits por segundo (Mbps), o que é seis vezes mais rápido do que qualquer sistema de transmissão espacial via rádio.

O uplink - o envio de informações da Terra para a sonda - alcançou 20 Mbps.

O grande desafio tecnológico da missão é a precisão certeira do feixe de laser, disparado de uma sonda em rápida rotação em torno da Lua para uma antena situada em uma base da NASA na Terra - além dos movimentos, a distância entre transmissor e receptor é de 385.000 km.

O transmissor a laser está a bordo da sonda espacial LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer, explorador da atmosfera e da poeira ambiental da Lua), que deverá coletar dados até o início do próximo ano - a duração primária prevista para a parte científica da missão é de 100 dias.

Comunicação a laser para satélites

Com a comunicação a laser, a NASA esperar aumentar a capacidade das futuras sondas e naves espaciais, que poderão enviar imagens e filmes em maior resolução.

"Imagine a capacidade para transmitir quantidades gigantescas de dados, que levaria dias, em questão de minutos. Nós acreditamos que as comunicações a laser são o próximo paradigma nas comunicações espaciais," disse Don Cornwell, chefe da missão.

O próximo passo será testar a comunicação com outras antenas situadas ao redor do globo, o que é importante para que uma sonda espacial possa comunicar-se com a Terra 24 horas por dia.

A NASA já tem agendado um outro teste da comunicação espacial a laser, que irá ao espaço em 2017 a bordo da missão LCRD (Laser Communications Relay Demonstration) para testar a comunicação a laser para satélites de comunicação em órbita da Terra.





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