Mecânica

NASA testa avião elétrico com 10 motores

NASA testa avião elétrico com 10 motores
O avião elétrico possui 8 motores nas asas e dois na cauda.[Imagem: NASA Langley/David C. Bowman]

Avião VTOL

A NASA realizou os primeiros testes de voo livre do protótipo Grease Lightning or GL-10.

O avião do tipo VTOL (Vertical Takeoff and Landing, aterragem e pouso verticais) possui nada menos que 10 motores elétricos.

O nome do avião (Grease Lightning) é uma referência ao óleo vegetal usado nos motores a biodiesel do protótipo original, responsáveis por gerar a eletricidade. São dois motores diesel, de 8 hp cada um.

Mas agora a NASA anunciou que está trabalhando em uma versão menor a bateria. O protótipo original, diesel-elétrico, tem 6,1 metros de envergadura de asas, enquanto a versão a bateria tem exatamente a metade disso, e pesa 28,1 quilogramas.

Toda a fuselagem do protótipo foi construída por impressão 3D.

NASA testa avião elétrico com 10 motores
Esta imagem dá uma ideia melhor da real dimensão do protótipo. [Imagem: NASA Langley/David C. Bowman]

Misto de helicóptero e avião

A intenção é desenvolver um avião não-tripulado - ou VANT (Veículo Aéreo Não Tripulado) - que possa decolar como um helicóptero mas que atinja a eficiência em voo de um avião.

Para a decolagem e pouso, as asas e a cauda apontam para cima e as 10 hélices fazem com que o avião ascenda como um helicóptero.

Uma vez no ar, as asas e a cauda voltam à horizontal para um voo típico de um avião, com a diferença de que as duas hélices traseiras aumentam a manobrabilidade do GL-10.





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