Espaço

Novo foguete da NASA é herança dos ônibus espaciais

Redação do Site Inovação Tecnológica - 14/09/2011

Novo foguete da NASA é herança dos ônibus espaciais
O SLS será basicamente um sistema de propulsão dos ônibus espaciais remontado em uma configuração diferente. [Imagem: NASA]

Sistema de lançamento espacial

A NASA apresentou seu mais novo projeto de foguete, substituindo o Ares V, que foi aposentado ainda na prancheta.

Será o maior foguete da agência espacial norte-americana desde o Saturno V, que impulsionou a missão Apollo até a Lua.

Chamado SLS (Space Launch System : sistema de lançamento espacial), o novo foguete será responsável por colocar em órbita a nave Órion, uma cápsula Apollo reestilizada e que começou a ser construída há poucos dias.

A NASA não tem hoje um nem um foguete e nem uma nave capazes de levar astronautas para o espaço.

Novo foguete da NASA é herança dos ônibus espaciais
Está decidida a produção apenas do modelo menor do SLS (à esquerda), embora a NASA não tenha anunciado o orçamento do projeto. [Imagem: NASA]

Recauchutado

Não há nenhuma novidade técnica no projeto. O SLS será basicamente um sistema de propulsão dos ônibus espaciais remontado em uma configuração diferente.

O SLS usará motores RS-25D/E - os mesmos motores dos ônibus espaciais - alimentados por hidrogênio e oxigênio líquidos.

Ao seu núcleo central serão adicionados dois motores de combustível sólido, igualmente os mesmos que equipavam os ônibus espaciais.

Nessa versão inicial, ele será capaz de levar 70 toneladas.

No futuro, o projeto inclui um upgrade para 130 toneladas, com a adição de um segundo estágio com o motor J2X, este sim, inédito, mas ainda em desenvolvimento.

Para não passar totalmente em branco, o SLS usará a cápsula de escape dos astronautas, chamada MLAS, que poderá ser usada em caso de problemas no foguete.

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