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Mecânica

OpenSSL: Impressora 3D a laser de código aberto

Redação do Site Inovação Tecnológica - 07/03/2016

OpenSSL: Impressora 3D a laser de código aberto
A impressora 3D de código aberto custa pelo menos 40 vezes menos do que uma equivalente comercial.
[Imagem: Jeff Fitlow/Rice University]

Impressora 3D de código aberto

Engenheiros da Universidade Rice, nos EUA, liberaram em regime de código aberto o projeto de uma plataforma de impressão 3D a laser.

A OpenSLS é uma impressora a laser capaz de criar os objetos tridimensionais usando pós plásticos e biomateriais.

Construída a partir de um laser de CO2 comercial, a plataforma custa pelo menos 40 vezes menos do que uma equivalente comercial, embora apresente o mesmo nível de qualidade.

Tecnologia SLS

A impressora 3D a laser de código aberto é baseada na conhecida tecnologia SLS, sigla de Selective Laser Sintering, ou sinterização seletiva a laser - a sinterização é um processo de união das partículas sem fusão, por meio de um superaquecimento rápido.

"A tecnologia SLS está disponível há mais de 20 anos, e é uma das únicas tecnologias de impressão 3D que tem a capacidade de formar objetos com saliências e bifurcações radicais," disse Jordan Miller, um dos projetistas da OpenSLS.

De fato, a tecnologia SLS foi usada para construir o primeiro avião impresso do mundo. Mas, em princípio, a equipe está mais interessada em usar biomateriais.

"A tecnologia SLS é perfeita para criar alguns dos formatos complexos que usamos em nosso trabalho, tais como redes vasculares do fígado e outros órgãos," disse Miller, que é especialista em engenharia de tecidos e medicina regenerativa.

OpenSSL: Impressora 3D a laser de código aberto
Exemplos de estruturas construídas com a OpenSSL.
[Imagem: Jeff Fitlow/Rice University]

Barato e caro

Pelos cálculos da equipe, como a OpenSLS depende de equipamentos a serem adquiridos comercialmente, uma impressora completa em código aberto deverá custar cerca de US$10.000 - em comparação, versões comerciais têm preços variando entre US$400 mil e US$1 milhão.

Detalhes sobre como construir sua própria impressora 3D a laser podem ser obtidos no site do projeto OpenSLS.

Bibliografia:

Artigo: Open-Source Selective Laser Sintering (OpenSLS) of Nylon and Biocompatible Polycaprolactone
Autores: Ian S. Kinstlinger, Andreas Bastian, Samantha J. Paulsen, Daniel H. Hwang, Anderson H. Ta, David R. Yalacki, Tim Schmidt, Jordan S. Miller
Revista: PLoS ONE
Vol.: Published online
DOI: 10.1371/journal.pone.0147399


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