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Eletrônica

Tecido metálico poderá incorporar sensores em roupas inteligentes

Tom Simonite - NewScientist - 14/03/2007

Tecido metálico poderá incorporar sensores em roupas inteligentes

Cientistas conseguiram criar um minúsculo tecido metálico a partir de conexões de cobre. Este tecido metálico poderá, em última instância, ser utilizada para a fabricação de tecidos com sensores e outros circuitos eletrônicos incorporados.

Malha metálica

Jonathan Engel e Chang Liu, da Universidade de Illinois, Estados Unidos, construíram sua malha metálica utilizando técnicas de fabricação utilizadas pela indústria de chips. Primeiro, eles depositaram uma camada com um desenho padronizado, feita com um material sensível à luz, criando um molde de buracos interconectados. Então eles preencheram esses buracos com cobre. Várias repetições desses passos deram origem aos elos acabados.

Os cientistas utilizaram esse método para criar uma malha de anéis e retângulos intertravados. Os dois tipos de elos medem cerca de 500 micrômetros de diâmetro. O tecido metálico tem uma resistência à tração similar ao nylon, pode ser dobrado em qualquer formato e se estica até aumentar seu tamanho em um terço. Ele também conduz eletricidade com facilidade.

Os pesquisadores estavam tentando descobrir materiais flexíveis nos quais fosse possível incorporar sensores eletrônicos, explica Liu. "Uma grande quantidade de pesquisas sobre sensores flexíveis utiliza substratos que somente dobram em um eixo," explica ele. "Nós queremos ser capazes de ter coisas totalmente flexíveis em três dimensões."

Sensoriamento ou aquecimento

O tecido metálico pode ser utilizado para se fabricar roupas inteligentes, diz Liu. "Nós estamos interessados em talvez utilizá-lo como um tecido flexível que tenha propriedades como sensoriamento ou aquecimento."

Poderá também ser possível construir a micro-malha metálica utilizando outros materiais. "Nós estamos interessados em fabricá-la a partir de polímeros ou uma mistura de materiais condutivos e não-condutivos," diz Liu. "É isto que nossa pesquisa irá fazer agora."

Componentes eletrônicos na escala de microchips poderão um dia ser construídos diretamente nos elos da malha metálica, afirma Liu. A técnica de manufatura utilizada torna isso possível. E isto deverá permitir que sensores ou componentes de comunicações ou de potência sejam completamente incorporados no interior do tecido metálico.






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