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Cérebro humano tem semelhanças intrigantes com teia cósmica de galáxias

Redação do Site Inovação Tecnológica - 17/11/2020

Cérebro humano tem semelhanças intrigantes com teia cósmica de galáxias
À esquerda, uma seção do cérebro; à direita, uma seção da teia cósmica. Há 27 ordens de magnitude separando as dimensões das duas, mas ambas apresentam similaridades intrigantes.
[Imagem: Franco Vazza/Alberto Feletti - 10.3389/fphy.2020.525731]

Cosmologia neural ou neurologia cosmológica?

Um astrofísico e um neurocirurgião pode parecer uma dupla que tenha pouco a estudar em conjunto, mas Franco Vazza (Universidade de Bologna) e Alberto Feletti (Universidade de Verona) mostraram que é possível estabelecer paralelos entre campos do saber que aparentam ser totalmente desconexos.

Os dois compararam a rede de neurônios do cérebro humano com a rede cósmica das galáxias - e encontraram similaridades surpreendentes.

É fato que a diferença de dimensões é descomunal, mas a dupla não partiu do nada: Eles começaram o estudo porque viram que existem alguns paralelos interessantes.

A teia cósmica estudada tem cerca de 100 bilhões de galáxias, enquanto o cérebro humano tem calculados 69 bilhões de neurônios. Nos dois sistemas, apenas 30% são constituídos pela massa das galáxias e dos neurônios. As galáxias e os neurônios se organizam em longos filamentos, com nós entre os filamentos. E, finalmente, nos dois sistemas, 70% da distribuição de massa ou energia é composta de componentes desempenhando um papel aparentemente passivo - a água, no caso do cérebro, e a energia escura, no caso do Universo observável.

Assim, não é tão surpreendente que a análise quantitativa feita pelos dois cientistas italianos revele que processos físicos muito diferentes podem dar origem a estruturas com níveis similares de complexidade e auto-organização.

Cérebro humano tem semelhanças intrigantes com teia cósmica de galáxias
Parece haver uma forma de ordenamento muito similar entre a teia cósmica do Universo e os neurônios do nosso cérebro.
[Imagem: Franco Vazza/Alberto Feletti - 10.3389/fphy.2020.525731]

Semelhanças entre o cérebro e o Universo

Começando pelas características similares do cérebro e do Universo, os dois pesquisadores compararam uma simulação da rede de galáxias com uma simulação de seções do córtex cerebral e do cerebelo - o objetivo era observar como as flutuações da matéria se espalham pelas duas redes de tamanhos tão diferentes, mas com um número comparável de nós.

"Nós calculamos a densidade espectral dos dois sistemas. Essa é uma técnica muito usada em cosmologia para estudar a distribuição espacial das galáxias," explicou Vazza. "Nossa análise mostrou que a distribuição da flutuação dentro da rede neuronal do cerebelo, em uma escala de 1 micrômetro a 0,1 milímetro, segue a mesma progressão da distribuição da matéria na teia cósmica, mas, é claro, em uma escala maior, que vai de 5 milhões a 500 milhões de anos-luz."

Eles também calcularam alguns parâmetros que caracterizam tanto a rede neuronal quanto a teia cósmica: O número médio de conexões em cada nó e a tendência de agrupamento de várias conexões em nós centrais relevantes dentro da rede.

"Mais uma vez, parâmetros estruturais identificaram níveis de concordância inesperados. Provavelmente, a conectividade no interior das duas redes evolui segundo princípios físicos similares, apesar da diferença marcante e óbvia entre as potências físicas que regulam galáxias e neurônios," acrescentou Feletti. "Essas duas redes complexas apresentam mais similaridades do que aquelas compartilhadas entre a teia cósmica e uma galáxia ou entre uma rede neuronal e o interior de um corpo neuronal."

Os dois pesquisadores gostaram tanto dos resultados que já estão pensando em desenvolver técnicas de análise que possam ser usadas em ambos os campos - cosmologia e neurocirurgia - para obter uma melhor compreensão da dinâmica dos dois sistemas conforme eles evoluem ao longo do tempo.

Bibliografia:

Artigo: The Quantitative Comparison Between the Neuronal Network and the Cosmic Web
Autores: Franco Vazza, Alberto Feletti
Revista: Frontiers in Physics
DOI: 10.3389/fphy.2020.525731





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