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Discovery despede-se do espaço

Discovery despede-se do espaço
Missão encerrada, a Discovery prepara-se para voltar ao solo. No total, a nave permaneceu em órbita exatamente um ano.[Imagem: NASA]

Aposentadoria da Discovery

O ônibus espacial Discovery aterrissou no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, às 13h57, no horário de Brasília.

O pouso marca não apenas o fim da missão STS-133, mas principalmente o fim da jornada da nave - este foi o último voo do ônibus espacial Discovery, que se tornará uma relíquia exposta no Museu Smithsonian.

Há um carinho especial da NASA com esta nave - a ponto de a agência espacial não falar em fim da vida útil de um equipamento, mas da "aposentadoria da Discovery", "longa carreira", "currículo invejável" e "saudades", como se a nave fosse um membro humano da equipe.

Há razões de sobra para isso. Foram vários os momentos marcantes na "vida" da Discovery:

  • foi a última nave a se acoplar à Estação Espacial Mir;
  • iniciou a construção da Estação Espacial Internacional;
  • colocou em órbita o Telescópio Espacial Hubble;
  • realizou duas missões de conserto e atualização do Telescópio Espacial Hubble;
  • foi a primeira nave espacial a ser comandada por uma mulher - Eileen Collins.
  • retomou os voos dos ônibus espaciais depois do acidente com o Challenger;
  • retomou os voos dos ônibus espaciais depois do acidente com o Colúmbia;
  • levou ao espaço o primeiro cosmonauta russo a bordo de uma nave norte-americana - Serguei Krikalev;
  • levou novamente ao espaço John Glenn, o primeiro norte-americano a orbitar a Terra;
  • levou ao espaço o primeiro robô-astronauta.

Ao longo dos 26 anos de "carreira", a Discovery permaneceu no espaço exatamente 365 dias, em 39 missões, um recorde entre todos os ônibus espaciais.

A NASA ainda possui dois ônibus espaciais em operação, o Endeavour e o Atlantis, que deverão fazer suas últimas missões até meados deste ano - o voo do Endeavour está previsto para 19 de Abril, e do Atlantis para 28 de Junho.

Discovery despede-se do espaço
Os astronautas da missão STS-133 despedem-se da Discovery como se a nave fosse um membro da tripulação. [Imagem: NASA]




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