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ESA testa recuperação da nave autônoma IXV

ESA testa recuperação da nave autônoma IXV
[Imagem: ESA/Neri - Livorno]

Nave não-tripulada

A Agência Espacial Europeia fez o primeiro teste de recuperação da nave IXV.

A IXV (sigla em inglês para Veículo Experimental Intermediário) é uma nave não-tripulada totalmente autônoma e reutilizável, ao contrário dos cargueiros não-tripulados ATV (Veículo de Transferência Automatizado), que atualmente abastecem a Estação Espacial Internacional.

Ela deverá estar na mesma categoria dos X-37B dos Estados Unidos, embora use tecnologias mais avançadas, como um flap espacial para guiar a nave durante a reentrada na atmosfera.

O primeiro teste de voo da IXV está previsto para novembro.

Na semana passada, o navio e a tripulação que irão recuperar a nave depois que ela descer no oceano fizeram uma missão de treinamento usando uma réplica em tamanho e peso reais, o mesmo que passou por um teste de flutuação há um ano.

Uma grua soltou o veículo de duas toneladas na água para que a tripulação pudesse praticar a manobra que terá de ser feita quando a nave verdadeira cair no Pacífico.

A primeira IXV real será lançada em um foguete Vega, a partir de Kourou, na Guiana Francesa.

O principal objetivo desse voo de estreia será testar tecnologias e sistemas para o futuro veículo autônomo de reentrada.





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