Mecânica

Facas supercortantes têm afiação atômica

Facas supercortantes de silício têm afiação atômica
Islam estava trabalhando as pastilhas de silício para fazer células solares, quando descobriu que podia fazer materiais cortantes com afiação atômica. [Imagem: UC Davis]

Utilidades domésticas de alta tecnologia

Todo o mundo sabe que os isqueiros a gás e os fornos de micro-ondas são produtos da exploração espacial.

Agora a lista de utilidades domésticas derivadas da alta tecnologia - uma lista que é enorme - vai crescer ainda mais.

Saif Islam aproveitou as técnicas de fabricação do silício - o elemento básico de todos os computadores - para desenvolver uma forma de obter facas mais afiadas.

Segundo ele, o fio dessas lâminas atinge o nível atômico, indicando que a borda do instrumento é formada por alguns poucos átomos de espessura.

"Elas têm afiação em nível atômico, que se aproxima das lâminas de diamante, que as lâminas de metal nunca conseguirão alcançar," disse o engenheiro, que é pesquisador da Universidade da Califórnia em Davis.

Facas e bisturis de cerâmica

Usando as técnicas de fabricação de semicondutores, ele conseguiu obter o fio em toda a pastilha de silício.

Isso permitirá a fabricação de lâminas muito mais baratas do que as lâminas mais afiadas atuais, feitas de cerâmica, e cujo fio é obtido apenas na borda do material original.

Hoje, um bisturi de cerâmica usado em cirurgias nos olhos custa ao redor de US$600.

O pesquisador afirmou que poderá construir bisturis e facas de silício por uma fração desse custo.

Tanto que ele e seus colegas Logeeswaran Jayaraman e David Horsley estão recebendo apoio da incubadora tecnológica da universidade para criar uma empresa que possa comercializar a invenção.

Descoberta por acaso

Islam não estava tentando afiar facas quando descobriu a nova tecnologia.

Seu objetivo era fabricar células solares mais eficientes.

Para isso, eles estavam entalhando as pastilhas de silício para criar finas paredes verticais, projetando-se a partir da superfície da pastilha.

"Nós acidentalmente fizemos algumas paredes muito ruins, e verificamos que elas eram extremamente afiadas. Nós então nos demos conta de que poderíamos montá-las e usá-las como lâminas," conta ele.





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