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Astronautas farão foto histórica da Estação Espacial

Astronautas farão foto histórico da Estação Espacial
NASA planeja fazer um sobrevoo inédito da Estação Espacial usando uma nave russa Soyuz, para capturar imagens e vídeos da Estação com todos os veículos atracados. Nesta imagem, uma vista parcial, capturada pelos astronautas do Discovery no sábado.[Imagem: NASA]

Super Estação

A NASA acaba de estender a missão do ônibus espacial Discovery em mais um dia.

Além de efetuar algumas tarefas extras e um pouco mais de flexibilidade no horário, o objetivo principal é a captura de imagens inéditas da Estação Espacial Internacional.

Com sua construção praticamente encerrada, a Estação nunca esteve tão grande.

Pela primeira vez na história, todos os veículos de serviço estão atracados, o que torna esta uma ocasião única para fazer imagens históricas.

Além do ônibus espacial Discovery, estão atracadas as naves russas Soyuz e Progress, a europeia ATV-2 Johannes Kepler e a japonesa HTV Kounotori (cegonha, em japonês).

Isso corresponde a mais de 1.000 metros cúbicos de volume pressurizado, com uma massa total de mais de 500 toneladas.

Quando o ônibus espacial Endeavour fizer o último voo dos ônibus espaciais, previsto para Abril, o cargueiro espacial japonês HTV não estará mais atracado, o que torna esta realmente uma oportunidade única.

Vista panorâmica da Estação Espacial

Para fazer as imagens, a NASA está planejando fazer um sobrevoo da Estação usando uma das naves Soyuz, em um feito inédito.

O que mais se aproxima disso é a chamada cambalhota que os ônibus espaciais dão para que as câmeras da Estação fotografem sua proteção externa. Nesses casos, o ônibus fica a uma certa distância da Estação, e não circula ao seu redor.

O voo panorâmico da Soyuz exigirá o reposicionamento do braço robótico do Discovery, que evitar qualquer risco de acidente.

Isto exigirá mais tempo dos astronautas da missão STS-133, uma das razões para a extensão da missão em um dia.





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