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Hubble vê lagarta cósmica virando casulo de onde nascerá estrela

Hubble vê lagarta cósmica virando casulo de onde nascerá estrela
O tamanho da estrela que nascerá dependerá da ação das estrelas vizinhas. [Imagem: NASA/ESA/Hubble Heritage Team/STScI/AURA/IPHAS]

Esta que parece ser uma lagarta voadora cósmica na verdade é uma formação de gás e poeira com 1 ano-luz de comprimento, fotografado pelo telescópio espacial Hubble.

Mas a comparação com a lagarta vai além: ela está na verdade formando um "casulo" de onde nascerá uma estrela.

O objeto cósmico, chamado IRAS 20324+4057, é uma protoestrela, ainda no processo de coletar material.

Ele está localizado na constelação do Cisne, a 4.500 anos-luz da Terra.

A futura estrela está sendo esculpida pelos ventos de 65 estrelas brilhantes e super-quentes, classificadas como estrelas tipo O, localizadas há 15 anos-luz da lagarta.

Os astrônomos calculam que ela formará uma estrela com 10 vezes a massa do Sol, embora isso dependa do impacto que a radiação das estrelas tipo O nas proximidades terá sobre a nuvem de poeira e gás.





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