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Um cometa como você nunca viu antes

Um cometa como você nunca viu antes
[Imagem: Murphy/Kuropatkin/Lin/Yanny/Fermilab]

Encantadora alegria do amor

Os astrofísicos doprojeto DES (Dark Energy Survey) estão procurando por indícios da energia escura, mas encontraram algo bem mais brilhante.

Em sua busca, o telescópio varre continuamente o céu, fotografando pequenas porções de cada vez com a câmera digital mais poderosa do mundo atualmente em operação, sensível à luz emitida a até 8 bilhões de anos-luz de distância.

Ocorreu que o cometa Lovejoy estava no caminho desse rastreamento, colorindo vários quadros coletados pela câmera.

Cada um dos retângulos representa um dos 62 campos individuais da câmera, chamada DECam (Dark Energy Camera).

O resultado foi a mais bela foto do Lovejoy, que tem menos de 5 km de diâmetro, embora sua causa de gás e poeira estenda-se por 640.000 km.





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