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Falha primeiro teste do foguete que substituirá ônibus espaciais

Redação do Site Inovação Tecnológica - 27/08/2009

Falha primeiro teste do foguete que substituirá ônibus espaciais
O DM-1 é um motor-foguete de combustível sólido derivado dos dois foguetes laterais dos ônibus espaciais, mas contendo um segmento a mais.[Imagem: NASA]

Adiamentos

Falhou o primeiro teste do foguete Ares I, que a NASA está desenvolvendo para levar seus astronautas para o espaço depois da aposentadoria dos ônibus espaciais.

O teste do motor principal do foguete, que seria feito no solo, foi abortado quando faltavam 20 segundos para a ignição. Segundo a NASA, foi detectada uma falha no sistema auxiliar de energia. Ainda não foi agendada uma nova data para o teste.

Enquanto isso, o ônibus espacial Discovery, que aguarda o início da missão STS-128, teve seu lançamento adiado para 01h22 da madrugada de sábado, no horário de Brasília. Segundo a agência espacial, o novo adiamento, desta vez de 12 horas, foi necessário para que os engenheiros tivessem mais tempo para se certificar de que a válvula de combustível do ônibus espacial foi de fato consertada.

Só para astronautas

O foguete Ares I, cujo motor principal seria testado hoje, faz parte do projeto Constellation, que está sendo desenvolvido para substituir os ônibus espaciais, cuja aposentadoria está programada para Setembro de 2010. Mas um adiamento também dessa aposentadoria não seria totalmente inesperado.

Ao contrário do atual projeto dos ônibus espaciais, em que astronautas e carga sobem no mesmo veículo, o projeto Constellation prevê a construção de dois foguetes: o Ares I, que será utilizado para levar a tripulação, e o Ares V, um carga-pesada que será responsável por levar a bagagem.

Rumo à Lua, Marte e asteroides

Embora ainda seja incerto o futuro do programa espacial norte-americano, o projeto Constellation foi idealizado para levar os astronautas não apenas para a Estação Espacial Internacional, mas também para missões para a Lua, Marte e eventualmente, para um pouso em um grande asteroide.

O teste abortado hoje seria o primeiro do motor principal do Ares I, chamado DM-1. O DM-1 é um motor-foguete de combustível sólido derivado dos dois foguetes laterais dos ônibus espaciais, mas contendo um segmento a mais. Como seus antecessores, ele será reutilizável, descendo no mar utilizando o maior pára-quedas já construído até hoje.

Dois terços da temperatura do Sol

O segundo estágio do Ares I utilizará um motor J-2X de combustível líquido (oxigênio e hidrogênio), derivado do J-2 utilizado no segundo estágio da missão Apollo. O Ares I será capaz de levar 25 toneladas de carga útil até a órbita baixa da Terra. Seu principal objetivo será colocar a cápsula tripulada Orion em órbita. Já o Ares V será capaz de levar 130 toneladas.

O motor DM-1 tem cerca de 50 metros de altura por 3,65 metros de diâmetro e produzirá 22 milhões de HP, gerando uma temperatura equivalente a dois terços da temperatura da superfície do Sol.

O primeiro voo do Ares I está planejado para acontecer em 2014.





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