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Astrônomos identificam nova família de asteroides

Astrônomos identificam nova família de asteroides
A ressonância circular linear v6, onde está a família de Tina, é uma das mais desestabilizadoras do Sistema Solar. Ela lança corpos celestes em direção à órbita de Marte.[Imagem: NASA/JPL-Caltech]

O físico e astrônomo Valerio Carruba, professor da Universidade Estadual Paulista (Unesp), em Guaratinguetá, identificou os 92 corpos celestes que compõem a família de asteroides Tina.

O trabalho foi realizado em parceria com o italiano Alessandro Morbidelli, do Observatório de Côte d'Azur, em Nice, na França.

Por meio de simulações, os cientistas obtiveram uma estimativa de idade de 170 milhões de anos para esse grupo de corpos celestes.

Família de asteroides

Uma família de asteroides é um grupo de corpos que dividem uma origem comum na explosão de seus progenitores. O conjunto recebe o nome do asteroide com identificação numérica menor, nesse caso, o 1222 Tina, descoberto em 1932 pelo astrônomo belga Eugène Delporte (1882-1955).

A família de Tina está localizada em um ponto do Sistema Solar chamado cintura principal ou cinturão de asteroides. Esse é o nome dado ao espaço compreendido entre as órbitas dos planetas Marte e Júpiter, e é chamado assim porque nessa "faixa" há uma grande concentração desses corpos celestes.

Em 1987, cientistas europeus observaram que o asteroide 1222 Tina orbitava em uma ilha de estabilidade. O trabalho de Carruba não apenas identificou os 92 membros da família e descreveu as características de suas órbitas, como ainda indicou a existência de outros 18 asteroides orbitando nessa mesma ilha.

Ressonância secular linear

"Essa é uma nova família de asteroides e a única do Sistema Solar a operar em uma ilha de estabilidade em uma ressonância secular linear", disse Carruba ao portal da Unesp.

Ressonância secular linear ocorre quando um corpo e um outro de massa maior sincronizam a precessão (eixo de rotação) do pericentro, que é o ponto mais próximo do Sol da órbita.

Esse fenômeno físico pode alterar a inclinação do corpo menor e aumentar sua excentricidade, que é a medida da parte mais estreita da órbita elíptica. Quanto maior a excentricidade, mais instável é a trajetória.

Choques de asteroides

Perturbações desse tipo podem levar um asteroide a invadir a órbita de um planeta e se chocar com ele.

A ressonância circular linear v6, onde está a família de Tina, é uma das mais desestabilizadoras do Sistema Solar. Ela lança corpos celestes em direção à órbita de Marte.

Carruba explica que essa foi a causa da extinção de um grande número dos asteroides que havia na cintura principal quando ela se formou.

"A estabilidade de Tina permitiu que ela se mantivesse como um grupo de asteroides sobreviventes e em razoável segurança", disse Carruba.

Bibliografia:

On the first v6 anti-aligned librating asteroid family of Tina
V. Carruba, A. Morbidelli
Monthly Notices of the Royal Astronomical Society
Vol.: Early View
DOI: 10.1111/j.1365-2966.2010.18083.x




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