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Laboratório espacial europeu vai ao espaço

Redação do Site Inovação Tecnológica - 04/02/2008

Laboratório espacial europeu vai ao espaço

[Imagem: ESA]

Se tudo correr bem, nesta quinta-feira, dia 7, o ônibus espacial Atlantis levará para o espaço o Laboratório Espacial Columbus, a maior parcela de contribuição da União Européia para a Estação Espacial Internacional.

Laboratório espacial

Com 4,5 metros de diâmetro por 6,8 metros de comprimento, o Columbus será o maior e mais moderno laboratório científico no espaço, com 75 m3 de espaço interno e 25 m3 de equipamentos e instrumentos científicos.

Estão programadas experiências de biologia, ciência dos materiais e física dos fluidos, além de observações da Terra e experimentos com tecnologias espaciais. Um equipamento externo especial permitirá que os astronautas e cientistas manipulem materiais e os coloquem em exposição direta ao ambiente externo da estação, sem a necessidade de caminhadas espaciais.

Experiências no espaço

Entre os instrumentos científicos a bordo do laboratório espacial europeu Columbus, destacam-se os seguintes:

  • BioLab - um laboratório biológico completo, permitindo pesquisas com microorganismos, culturas celulares e de tecidos, plantas e insetos.
  • Módulo de Fisiologia - um conjunto de experimentos que será utilizado para estudar os efeitos dos vôos espaciais de longa duração sobre o corpo humano. São esperados resultados que auxiliem no tratamento de perda de massa óssea resultante do envelhecimento, deficiências de equilíbrio, como a labirintite, entre inúmeros outros.
  • Laboratório de ciência dos fluidos - onde serão feitas experiências para estudar o estranho comportamento dos líquidos na ausência de gravidade. Os benefícios aqui para a superfície da Terra deverão envolver lentes ópticas mais poderosos e sem aberrações e até novas formas de lidar com vazamentos de petróleo.
  • Rack de experimentos científicos - uma espécie de armário high-tech que permitirá a inserção de novos experimentos não previstos, com flexibilidade suficiente para acomodar inúmeros tipos de estudos multidisciplinares.






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