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Líquidos iônicos tensoativos impulsionam química verde

Líquidos iônicos tensoativos impulsionam química verde
Cientistas da USP investigam propriedades dos líquidos iônicos tensoativos, solventes "verdes" que poderão ter inúmeras aplicações industriais.[Imagem: Divulgação]

Química verde

Compreender as propriedades dos líquidos iônicos - alternativa reciclável aos solventes convencionais utilizados em processos industriais - tem sido uma preocupação crescente para cientistas em todo o mundo.

Os líquidos iônicos têm inúmeras aplicações coerentes com os preceitos da química verde, um conjunto de diretrizes que visa à redução do impacto ambiental dos processos químicos.

Um estudo realizado por pesquisadores do Instituto de Química (IQ) da Universidade de São Paulo (USP) acaba de contribuir para o avanço do conhecimento sobre uma categoria especial desses compostos: os líquidos iônicos tensoativos, que poderão ter aplicações importantes, especialmente na descontaminação da água.

Impacto internacional

O trabalho acaba de ser publicado na edição on-line da Journal of Colloid and Interface Science e será capa da edição de maio da revista.

A pesquisa faz parte da tese de doutorado de Paula Decot Galgano, orientada por Omar El Seoud, professor do Departamento de Química Fundamental do IQ-USP, que divide com a aluna a autoria do artigo.

"Estamos contentes pela escolha, pois ela reflete o impacto da nossa contribuição científica, além do reconhecimento da importância do assunto", disse El Seoud.

Líquidos iônicos tensoativos

O termo "líquidos iônicos tensoativos" (SAIL, na sigla em inglês) foi lançado na literatura internacional pelo grupo de El Seoud, em 2007. De acordo com o professor, o fato de o artigo ter sido escolhido para figurar na capa da revista é uma conquista para a ciência brasileira.

Segundo o professor, os líquidos iônicos são denominados solventes "verdes" por possuírem propriedades especiais.

"Eles têm alta polaridade, uma excelente estabilidade química e térmica - o que permite a reciclagem do solvente no processo industrial - e pressão de vapor extremamente baixa. Na prática, isso significa que podem ser empregados como solventes em um processo industrial sem perigos de explosão ou de fogo", explicou.

O que distingue os líquidos iônicos tensoativos é a presença em suas estruturas de cadeias alquílicas compridas - o que confere a eles poderes de emulsificação e de suspensão, por exemplo. "Esses compostos formam micelas - agregados que conseguem incorporar certos contaminantes", disse.

A solução é então filtrada através de uma membrana que deixa passar apenas a água, retendo as micelas com os contaminantes. "Além da descontaminação de água de compostos aromáticos policíclicos, compostos clorados e metais pesados, os líquidos iônicos tensoativos têm potencial para outras aplicações importantes, por exemplo, como a catálise homogênea de reações químicas diversas", declarou.

Como se trata de um assunto essencialmente novo, a primeira etapa das pesquisas, segundo El Seoud, consiste no estudo das propriedades das soluções de líquidos iônicos tensoativos a fim de otimizar as condições de suas aplicações.

"Se pudermos conhecer detalhadamente essas propriedades, poderemos definir, por exemplo, quais as melhores faixas de concentração e temperatura para aplicação desses tensoativos. Esse é exatamente o enfoque do artigo e da tese de Paula", disse o professor.

Tensoativos verdes

Os líquidos iônicos tensoativos empregados no estudo foram os cloretos de 1-alquil-3-metilimidazólio, com grupo cadeias carbônicas de 10 a 16 átomos de carbono.

Segundo El Seoud, esses tensoativos são produtos "verdes", pois a parte alquílica é feita pela transformação de alcoois graxos, obtidos pela hidrogenólise de óleos e gorduras nos cloretos correspondentes.

"Os mais notáveis exemplos de líquidos iônicos são os derivados de um composto heteróclito, o imidazol. Um desses derivados, que pretendemos empregar de agora em diante nas pesquisas, é o 4(5)-hidroximetilimidazol, que pode ser obtido a partir da frutose, o açúcar das frutas. Assim estaremos pesquisando líquidos iônicos à base de açúcares", disse.

Bibliografia:

Micellar properties of surface active ionic liquids: A comparison of 1-hexadecyl- 3-methylimidazolium chloride with structurally related cationic surfactants
Paula Decot Galgano, Omar El Seoud
Journal of Colloid and Interface Science
1 May 2010
Vol.: 345, Issue 1 - Pages 1-11




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