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Descoberto um novo tipo de planeta: uma mega-Terra

Redação do Site Inovação Tecnológica - 03/06/2014

Astrônomos encontram um novo tipo de planeta: uma mega-Terra
O exoplaneta Kepler-10c - uma "mega-Terra" - em uma concepção artística. À distância, seu irmão anteriormente identificado, um planeta de lava chamado Kepler-10b.
[Imagem: David A. Aguilar (CfA)]

Mega-Terra

Astrônomos anunciaram a descoberta de um novo tipo de planeta, um exoplaneta rochoso pesando 17 vezes mais do que a Terra.

Eles acreditavam que seria impossível a formação de um planeta como esse porque qualquer coisa que começasse a se tornar tão pesado deveria capturar o gás hidrogênio conforme crescia e se tornar um gigante gasoso, como Júpiter.

Contudo, o novo planeta é bem sólido e muito maior do que as "super-Terras" anteriormente descobertas, inaugurando a nova classe das "mega-Terras".

A mega-Terra, chamada Kepler-10c, circunda uma estrela similar ao Sol uma vez a cada 45 dias, muito aquém da zona habitável.

O exoplaneta está localizado a cerca de 560 anos-luz da Terra, na constelação do Dragão.

O sistema também contém um planeta de lava, o Kepler-10b, com a mesma massa da Terra, mas ainda mais tórrido, orbitando a estrela uma vez a cada 20 horas.

A mega-Terra Kepler-10c tem um diâmetro de cerca de 29.000 km - 2,3 vezes maior do que a Terra - e há indícios de que o exoplaneta possua uma densa atmosfera gasosa.

Mais mega-Terras

O astrônomo Lars Buchhave, do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, a mesma instituição da equipe que descobriu a mega-Terra, calculou que há uma correlação entre o período de um planeta - o tempo que ele leva para orbitar sua estrela - e o tamanho em que um planeta passa de rochoso para gasoso.

Isto sugere que mais mega-Terras serão encontradas conforme os caçadores de planetas estendam suas buscas para órbitas de períodos mais longos.







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