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Espaço

NASA testa rotores para substituir pára-quedas de naves

Redação do Site Inovação Tecnológica - 05/10/2012

NASA testa rotores para substituir pára-quedas de naves
Conceito artístico de uma cápsula espacial descendo de volta à Terra usando um sistema de rotores, em vez de pára-quedas.
[Imagem: NASA]

Autorrotação

Com a honrosa exceção dos ônibus espaciais, todas as naves que voltam do espaço descem de pára-quedas.

Uma equipe de engenheiros da NASA acredita que isso pode ser diferente.

Eles estão testando o conceito de naves que desçam suavemente, usando rotores similares aos dos helicópteros.

A diferença é que os rotores das naves não terão motores.

À medida que a nave desce em direção ao solo, o vento faz as lâminas girarem, em um processo conhecido como autorrotação, já bastante testado nos próprios helicópteros.

"O objetivo dos testes que estamos fazendo aqui é estudar como conseguir que o rotor dê a partida e comece a girar," disse Jeff Hagen, coordenador do projeto.

O modelo da nave com rotor é pequeno, e está sendo levantado e solto no ar por um pequeno helicóptero de controle remoto.

NASA testa rotores para substituir pára-quedas de naves
O engenheiro Jeff Hagen prepara uma das cápsulas de teste.
[Imagem: NASA/Kim Shiflett]

Cápsulas da Estação Espacial

A grande vantagem da técnica é que, mesmo sem motores, a autorrotação permite o mesmo nível de controle obtido com um helicóptero, o que significa que o pouso da nave pode ser feito exatamente no ponto desejado.

O conceito de rotor também é adequado para os estágios iniciais de foguetes, que hoje são perdidos - isso inclui os caríssimos motores, que caem no mar.

A ideia não é exatamente nova.

A NASA chegou a considerá-la na missão Apollo, mas acabou optando pelos pára-quedas porque seu desenvolvimento poderia ser feito mais rapidamente - um elemento importante numa época de "corrida espacial".

Antes de confiarem a vida dos astronautas aos rotores, os engenheiros esperam fazer testes usando balões e, a seguir, em pequenas cápsulas trazendo amostras científicas de volta da Estação Espacial Internacional.







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