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Robô Curiosity dispara laser em rocha marciana

Redação do Site Inovação Tecnológica - 20/08/2012

Robô Curiosity dispara laser em rocha marciana
A pequena rocha, batizada de Coroação, foi atingida por 30 pulsos de laser, durante um período de 10 segundos.
[Imagem: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP]

Canhão de laser

O robô marciano Curiosity usou pela primeira vez dois de seus equipamentos sobre os quais os cientistas depositam mais esperanças para descobrir novidades sobre Marte.

Ele disparou pulsos de raios laser sobre uma rocha e, simultaneamente, usou uma câmera especial, chamada ChemCam - seu nome completo é Instrumento Câmera e Química - para analisar os "vapores" emitidos pela rocha.

A ChemCam analisa o plasma emitido quando o laser atinge a rocha, identificando sua composição.

A pequena rocha, batizada de Coroação, foi atingida por 30 pulsos de laser, durante um período de 10 segundos.

Os disparos sequenciais são importantes para que os cientistas tenham uma ideia da composição da rocha, desde a poeira superficial que a cobre, até seus cristais internos.

Robô Curiosity dispara laser em rocha marciana
O Curiosity ainda está parado no centro da área contaminada pelos foguetes que o depositaram no solo de Marte. Seu primeiro alvo científico será uma região batizada de Glenelg.
[Imagem: NASA]

Tiros de teste

Cada disparo do laser focalizou mais de 1 milhão de watts de potência sobre a rocha - cada pulso dura 5 bilionésimos de segundo.

A energia do laser excita os átomos na rocha, formando um plasma ionizado brilhante.

A ChemCam também capturou essas fagulhas com um telescópio, usando três espectrômetros para analisar quais elementos compõem a rocha.

Os dados das análises espectrográficas ainda não foram divulgados pela NASA.

Esse primeiro disparo foi apenas um teste, uma vez que o Curiosity ainda não se moveu, estando parado no centro da área enegrecida, totalmente contaminada pelos foguetes que o depositaram no solo de Marte.







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