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Espaço

Câmera de energia escura localiza mais dois planetas-anões

Com informações da New Scientist - 10/04/2014

Câmera de energia escura localiza mais dois planetas-anões
Se existe de fato um Planeta X ele ainda não deu os ares da graça. A NASA continua procurando, e os novos achados deram novo alento à hipótese desse planeta ainda desconhecido.
[Imagem: T.Pyle (SSC)/JPL-Caltech/NASA]

A população de corpos celestes do Sistema Solar está crescendo rapidamente graças às descobertas de uma enorme câmera digital projetada para estudar a energia escura.

Há poucos dias, astrônomos anunciaram a descoberta de um novo planeta-anão, o 2012 VP113.

Ele foi flagrado na parte mais externa do Sistema Solar, em uma região conhecida como a parte interna, ou interior, da Nuvem de Oort.

Agora, a mesma equipe está relatando mais dois corpos celestes anões, batizados temporariamente de 2013 FY27 e 2013 FZ27.

Os dois estão mais próximos, no cinturão de Kuiper, um agrupamento de objetos celestes relativamente pequenos além da órbita de Netuno, que é também a casa de Plutão e três outros planetas anões conhecidos.

O FZ27 está a 50 ua (unidades astronômicas - 1 ua é a distância da Terra ao Sol) de distância do Sol, na borda mais distante do cinturão de Kuiper.

O FY27 tem cerca de 1.000 quilômetros de diâmetro e está a cerca de 80 ua do Sol.

Se essas medições se confirmarem, ambos seriam grandes o suficiente para terem-se tornado quase redondos sob sua própria gravidade - um dos critérios para classificar um corpo celeste como um planeta-anão.

Câmera de energia escura localiza mais dois planetas-anões
A câmera DECam foi projetada para procurar pela matéria escura e, de certa forma, está tendo muito sucesso, já que está encontrando "matéria comum pouco brilhante".
[Imagem: Reidar Hahn/DES]

Olho escuro

Essa população de corpos tão pequenos fica tão longe do Sol que reflete muito pouca luz, o que explica por que só agora eles estão sendo descobertos.

E essa enxurrada de descobertas não é uma coincidência.

Todos os três objetos foram localizados em imagens da Câmera de Energia Escura (DECam) do Telescópio Blanco, no Chile, que produziu suas primeiras imagens em 2012.

Com seus 570 megapixels, esta câmera foi projetada para coletar a luz tênue de milhões de galáxias muito distantes em busca de pistas sobre a natureza da energia escura, a força misteriosa teorizada para explicar a aceleração da expansão do Universo.

A câmara coleta centenas de gigabytes de dados continuamente, que são disponibilizados à comunidade científica.

Assim, enquanto os astrônomos da missão se concentram na matéria escura, outros podem peneirar as informações para encontrar corpos distantes do nosso Sistema Solar, invisíveis às câmeras menos potentes usadas até agora.







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