Espaço

Mini-ônibus espacial cai durante teste

Falha teste do mini-ônibus espacial
O Dream Chaser (Caçador de Sonhos) aproxima-se da pista sem o acionamento do trem de pouso esquerdo. [Imagem: Sierra Nevada Corp]

Caindo da cama

Ter um sucessor para os ônibus espaciais continua sendo um sonho ainda a ser perseguido pela NASA.

O Dream Chaser (Caçador de Sonhos), fabricado pela empresa privada Sierra Nevada, caiu na pista em um teste de voo.

O mini-ônibus espacial, que muitos afirmam ser uma cópia de um projeto da antiga União Soviética, foi lançado de um helicóptero a 3,8 km de altitude.

O voo automático, sem tripulantes, ocorreu normalmente, mas o trem de pouso direito da nave não desceu.

A empresa liberou um vídeo do teste, que é cortado no momento em que o Dream Chaser tocaria a pista.

Segundo relatos de testemunhas, a nave correu pela pista durante um bom trecho equilibrando-se em duas rodas, graças ao seu sistema de navegação automática, que tentou compensar a falta de uma das rodas.

Finalmente ela desequilibrou-se, tocando o lado esquerdo no solo, e saiu escorregando pela pista, mas sem capotar.

Os computadores enviaram o comando para a liberação do trem de pouso esquerdo. Como ele não abriu, suspeita-se de um problema mecânico, e não do sistema de voo automatizado.

Em nota, a Sierra Nevada anunciou que os danos à nave foram pequenos, não afetando nenhum sistema interno, indicando que ela poderá ser recuperada.

A previsão é que o mesmo protótipo do Dream Chaser esteja pronto para outro teste em 2014.





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