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Segredo do planeta anão Ceres prestes a ser revelado

Redação do Site Inovação Tecnológica - 29/01/2015

Segredo do planeta anão Ceres prestes a ser revelado
O que será o ponto branco no hemisfério norte do planeta anão Ceres?
[Imagem: NASA/JPL]

Ponto branco

Esta é a melhor imagem já vista do planeta anão Ceres, com seus 950 quilômetros de diâmetro.

A imagem está borrada porque é um zoom de uma foto feita a 237.000 km de distância pela sonda espacial Dawn, a mesmo que lançou as primeiras luzes sobre o protoplaneta Vesta em 2011.

Mas ela é bem melhor do que as imagens feitas até agora pelo telescópio espacial Hubble, com uma resolução 30% maior. Imagens melhores e mais focadas deverão começar a chegar nos próximos dias, conforme a sonda se aproxima mais.

Então talvez seja possível decifrar o grande mistério de Ceres, que já havia aparecido nas imagens do Hubble: o grande ponto branco no hemisfério norte do planeta anão.

Talvez pelo aspecto rochoso e escuro - e cheio de crateras - do restante do planeta anão, até agora ninguém se aventurou a sugerir hipóteses sobre o que será o enigmático ponto branco.

A sonda espacial Dawn entrará em órbita de Ceres no dia 6 de Março, quando então o mistério poderá começar a ser resolvido.

Até 2006 considerado um asteroide, Ceres é o maior objeto do Cinturão de Asteroides, entre Marte e Júpiter.







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