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Ponto brilhante misterioso em Ceres é duplo

Redação do Site Inovação Tecnológica - 27/02/2015

Ponto brilhante misterioso em Ceres é duplo
Outras crateras de Ceres (à esquerda) parecem ter regiões de alta reflexão.
[Imagem: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA]

Pontos brilhantes em Ceres

O mistério do ponto brilhante no planeta anão Ceres ficou ainda maior conforme a sonda espacial Dawn aproxima-se do corpo celeste, que orbita o Sol entre Marte e Júpiter, no Cinturão de Asteroides.

Imagens do Hubble já haviam mostrado um ponto brilhante para o qual até agora não há hipóteses preferenciais.

Nesta nova imagem, agora captada a apenas 46.000 km de Ceres, o ponto brilhante revelou-se duplo, ambos aparentemente localizados dentro de uma mesma cratera.

"Isto pode apontar para uma origem do tipo vulcânica dos pontos brilhantes, mas teremos que esperar por uma melhor resolução [das novas imagens] antes que possamos fazer quaisquer interpretações geológicas," disse Chris Russell, cientista-chefe da missão Dawn.

Outros especialistas apontam que uma camada de gelo poderia explicar a alta reflexão observada.

Usando seu motor iônico, a sonda Dawn deverá entrar em órbita de Ceres no próximo dia 6 de Março, com as imagens melhorando ao longo dos próximos 16 meses, conforme ela voe mais baixo sobre o planeta anão.

A sonda Dawn visitou o asteroide gigante Vesta em 2011 e 2012, registrando mais de 30.000 imagens do corpo celeste, que não possuía pontos brilhantes.







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